For the last year, NASA’s OSIRIS-REx 一直盘旋飞船名为bennu这十分接近定期通过地球大小行星。该航天器已-一直在使用一套摄像机和其他文书将有助于确定在哪里明年登陆精心绘制小行星的岩石表面。 NASA在最后着陆点选择十一点,OSIRIS-REX会吻bennu或许足够用来舀起样本在2023年带回地球。

许多科学家预计bennu样品彻底改变我们的小行星的认识,特别是那些接近地球和姿势 the greatest threat from space to life as we know it. But as detailed in a paper published today in Science,美国航空航天局已经开始制造惊人的发现周围已经ESTA的外星世界。此前ESTA年,从小行星爆炸的OSIRIS-REX队目睹颗粒的表面,它是不知道为什么。

“没有人见过积极的小行星近距离这样,”卡尔Hergenrother,在亚利桑那大学的天文学家和科学家WHO所提出的OSIRIS-REX目标bennu说。 “这是不是很久以前那是传统看法是,这些尸体小行星并没有发生很大的变化。”

1月份,奥西里斯 - 雷克斯导航相机拍摄的三场比赛各喷那喷涌约100厘米大小的小行星微粒送入太空。也飞船检测轨道等蚋bennu的云粒的显著数。他们不同的轨道表明,粒子抛射是在小行星和公共事件的所有在其好发的表面,而不是在一些特定的点。事实上,在今年以来三个喷射事件,今天在报道 Science, Hergenrother says OSIRIS-REx has detected several other smaller ejections.

小行星bennu是不是真的“活着”因为它不具有加热核心必要的地质活动,但作为Hergenrother和他的同事们发现,它不是完全死了要么。这是一个空间僵尸漫游太阳系,打喷嚏了小石头。一些快速回归到像炮弹表面,而其他人逃进深空间广阔的空虚。但什么是真正耐人寻味,Hergenrother说,是在各地bennu轨道结束并返回到表面之前成为了几天微型卫星的岩石。

“我们现在看到的是我们可能永远都没有能够从地面看,补充说:” Hergenrother。 “那这样的问题仍然在我们的头脑是,我们看到一个较低的强度这一过程类似于其他活跃的小行星发生了什么,或者这是完全不同的东西?”

有科学家从大约二十二小行星擦肩而过,因为他们地球,但被调用的机制来解释为什么小行星喷射这些材料bennu不起作用看到大规模的喷发。小行星的自旋的离心力,例如,从材料排出面能,但它不能解释由OSIRIS-REX看到粒子轨道的范围内。同样,冰水,同样的现象升华产生彗星的尾巴 - 不能说明什么在bennu因为OSIRIS-REX目睹bennu的部分通过这种方式得到太热主机冰粒子抛射。

Hergenrother说,OSIRIS-REX队已经缩小了神秘的两个可能的原因。一个潜在的罪魁祸首是极端温度上bennu,它从240至100华氏度 - 负的范围内。应力从该过渡会导致颗粒破裂和飞散等爆米花。这是另一种可能性bennu是越来越轰炸微流星那一脚了粒子撞击表面时,它们。

不幸的是,OSIRIS-REX不会挂在足够长的时间bennu来解决自身的神秘面纱,据Hergenrother。有很多更科学飞船启程前往地球之前完成,所以bennu的粒子爆发之谜可能已被搁置,现在。

但我们知道如何少鉴于关于小行星,Hergenrother说,有一个专门的任务,研究在未来的另一个小行星的现象进行了强有力的理由。


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