Sometimes a bad piece of legislation doesn’t die, it just returns in another form—call it a zombie bill. In this case, the zombie is a bill that morphed into a proposed rule that would upend how the federal government uses science in its decisionmaking. It would allow the US Environmental Protection Agency to pick and choose what science it uses to write legislation on air, water, and toxic pollution that affects human health and the environment.

Republicans tried to pass this type of legislation from 2014 to 2017, with titles such as the Secret Science Reform Act,随后在明年由诚实和开放的新的治疗行为EPA科学。表面上的想法这似乎是一个很好的,是迫使环保局只能使用Research可公开访问,重现性好,独立核实。

批评者,包括我们很多科学界的,它会抛出抱怨几乎使病人所有的流行病学研究同意,才能使用他们的医疗信息,但没有他们的名字,以保护自己的隐私。这将意味着限制的研究空气污染对肺疾病或有毒化学品关于帕金森氏症和癌症的作用,例如影响。此外科学家认为,一些数据,根据其性质,永远不能被复制。这将包括,例如,颗粒喷出了由收集火山爆发,或者从深水地平线溢油染色的生物,或组织样品从暴露于士兵采取 Agent Orange during the Vietnam War.

尽管经过多年的听证会,委员会投票,这些法案从来没有通过参议院。民主党接过众议院的控制权在2018年,所以目前的EPA管理员和前任煤炭游说安德鲁·惠勒不会代表大会第三次。相反,所谓的科学transparency've复活立法,这并不需要调节国会批准持久授权书的形式。

The proposal stirred controversy in 2018, when the Union of Concerned Scientists obtained emails revealing that EPA scientists were excluded from giving input on the rule, which would also allow the EPA administrator to exempt any studies from the transparency requirements on a case-by-case basis.

“这不是由该机构科学家驱动,它是由工作人员,他们花了自己的职业生涯设法降低权威,环保局有带动政治,”忧思科学家科学中心联盟的副主​​任迈克尔·哈尔彭说,和民主。哈尔彭指出,提案,是由烟草和化学工业集团多年,都力求减少EPA的监管权力拥护。

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draft copy obtained this week by The New York Times.

At a hearing of the House Science Committee on Wednesday entitled Strengthening Science or Strengthening Silence?环保局科学顾问詹妮弗奥玛 - Zavaleta放入捍卫调控的困境要么她无法讨论或似乎并不了解。奥玛 - Zavaleta,虽然已在该机构长达38年,是其顶部的科学家,她不是审查新规则并不能回答国会的面板很多问题。

,虽然规则只适用于未来的法规,是不溯及既往,奥玛 - Zavaleta不知道这是否可以用来当他们拿出定期审查,每隔几年,推翻现有的卫生标准。此外,她不知道如何将环保局管理员从数据中研究用来证明规则EPA有被公开的要求给予豁免。 “这是目前正在讨论和辩论,”奥玛,Zavaleta响应来自美国代表比尔·福斯特,芝加哥地区的民主党人和前核物理学家问题赛义德。

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代表比尔·波西(R-佛罗里达州)抱怨说,以前都是基于“秘密”科学盛赞新的透明度规定的空气污染研究。 “EPA已经使用的数据来自研究秘密政治推时间表规范特别是细颗粒物或浮尘。这将伤害到农业产业化。就没有办法测试数据,因为这是秘密。我有一个问题“。

相反,是卡斯腾(d-伊利诺斯州)恳求奥玛 - Zavalata加入匿名乌克兰举报人的行列,并违背王牌政府通过公开驳斥科学EPA规则。 “看,这是痛苦的,”卡斯腾说。 “我们坐在这里,在一个时刻,如果人们在你的鞋子站起来没有任何科学ESTA攻击的发生。是否以及何时站起来你,我们已经得到了你的背部。但请站起来。“

Orme-Zavalata did not respond to Casten’s statement.

专家,包括毒理学,肺流行病学家,神经科医生,心理学家和所有小组作证的科学透明度和可重复性的重要性。没有专家,包括共和党邀请一个专家的侧面表示,新规则,他们支持EPA。该提案最近提交给管理和预算办公室,将被公之于众明年的某个时候为之前开始生效最后一轮的意见。


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